Safe Sport Tools and Resources

Safe Sport Best Practice Guidelines

The following Best Practice Guidelines are strongly recommended for all USA Swimming members.

1. Parents should be encouraged to appropriately support their children’s swimming experience.

2. All swimming practices should be open to observation by parents.

3. Coaches should not initiate contact with or accept supervisory responsibility for athletes outside club programs and activities.

4. When only one athlete and one coach travel to a competition, at the competition the coach and athlete should attempt to establish a “buddy” club to associate with during the competition and when away from the venue.

5. Relationships of a peer-to-peer nature with any athletes should be avoided. For example, coaches should avoid sharing their own personal problems with athletes.

6. Coaches and other non-athlete adult members should avoid horseplay and roughhousing with athletes.

7. When a coach touches an athlete as part of instruction, the coach should do so in direct view of others and inform the athlete of what he/she is doing prior to the initial contact. Touching athletes should be minimized outside the boundaries of what is considered normal instruction. Appropriate interaction would include high fives, fist bumps, side-to-side hugs and handshakes.

8. Coaches should avoid having athletes as their favorites. They should also avoid creating a situation that could be perceived as them having favorites.

9. Gift-giving, providing special favors or showing favoritism to individual athletes is strongly discouraged.

Updated: June 23, 2019

2018 USA Swimming Code of Conduct



304.1 The mission of USA Swimming is to encourage participation and the pursuit of excellence  in all aspects  of swimming. USA Swimming grants the privilege of membership to individuals and organizations committed  to that mission. The privilege of membership may, therefore, be withdrawn or denied by USA Swimming at  any time where USA Swimming determines that a member or prospective member's conduct is inconsistent  with the mission of the organization or the best interest of the sport and those who participate in it.  In order to assist all members to better serve the interests of those who participate in swimming, USA  Swimming has adopted this Code of Conduct. 

304.2 Any member, former member, or prospective member of USA Swimming is subject to the jurisdiction of  the Board of Review. Any member, former member, or prospective member of USA Swimming may be denied  membership, censured, placed on probation, suspended for a definite or indefinite period of time with or  without terms of probation, fined or expelled from USA Swimming for life if such person violates the  provisions of the USA Swimming Code of Conduct, set forth in 304.3, or aids, abets or encourages another  person to violate any of the provisions of the USA Swimming Code of Conduct. USA Swimming shall initiate an  investigation of any former member of USA Swimming when a report required under 306.1 is received. 

304.3 The following shall be considered violations of the USA Swimming Code of Conduct:

  Measures to be adjudicated by the USA Swimming National Board of Review 

.1 Violation of the right to compete provisions set forth in Article 301.

.2 Discrimination in violation of the Amateur Sports Act which requires that USA Swimming must provide an  equal opportunity to athletes, coaches, trainers, managers, administrators, and officials to participate in the  sport of swimming. Athletes must be allowed to participate and compete to the fullest extent allowed by the  Rules and Regulations. Discrimination against any member or participant on the basis of age, gender, race,  ethnicity, culture, religion, sexual orientation, gender expression, genetics, mental or physical disability, or any  other status protected by federal, state or local law, where applicable, is prohibited.

.3 Violation of any of the Athlete Protection Policies set forth in Article 305.  .4 Violation of any of the Sexual Misconduct Reporting Requirements set forth in Article 306 or the  Prohibitions against Retaliation for Good Faith Reporting of Abuse set forth in Article 307.

.5 Conviction of, imposition of a deferred sentence for, or any plea of guilty or no contest at any time, past or  present, or the existence of any pending charges, for (i) any felony or (ii) any offense involving use, possession,  distribution or intent to distribute illegal drugs or substances.

.6 The sale or distribution of illegal drugs or the illegal sale or distribution of any substance listed on FINA's  recognized list of banned substances. 

.7 The use of illegal drugs in the presence of an athlete, by a coach, official, trainer, or a person who, in the  context of swimming, is in a position of authority over, that athlete. 

.8 The providing of alcohol to an athlete by a coach, official, trainer, manager or any other person where the  athlete is under the legal age allowed to consume or purchase alcohol in the state where the alcohol is  provided. 

.9 The abuse of alcohol in the presence of an athlete under the age of eighteen (18), by a coach, official,  trainer, or a person who, in the context of swimming, is in a position of authority over that athlete.

.10 For any USA Swimming member club or coach to knowingly: 

A. allow any person who has been sanctioned with a membership suspension by the Center for SafeSport  or USA Swimming to coach or instruct any of its athlete members, 

B. aid or abet coaching or instruction of athletes by any person who has been sanctioned  with a membership suspension by the Center for SafeSport or USA Swimming or 

C. allow any person who has been sanctioned with a membership suspension by the Center for SafeSport  or USA Swimming to have an ownership interest in such USA Swimming club or its related entities.  Measures to be adjudicated by the USA Swimming Zone Boards of Review 

.11 Any act of fraud, deception or dishonesty in connection with any USA Swimming‐related activity.  .12 Any non‐consensual physical contact, obscene language or gesture, or other threatening language or  conduct directed towards any meet official and which is related to any decision made by such official in  connection with a USA Swimming sanctioned competition. 

.13 Action, other than through general advertising, by a coach, owner, officer, volunteer, representative, or  employee of a swim club, or a USA Swimming or LSC employee, either through direct contact with an athlete  or the encouragement of others, to recruit or otherwise encourage an athlete who is already a member of a  USA Swimming member swim club to leave that club, unless the acting party receives prior written approval to  recruit or encourage the athlete to change affiliation from the designated club representative of the athlete's  existing USA Swimming‐member swim club or contact is initiated by the athlete, the athlete's parent or  authorized representative. General advertising includes any information that is:   

A. Distributed to an identifiable general population where there is a reasonable expectation that the  majority of that population are not current members of USA Swimming, or 

B. Placed in or on any item that is sold.  In the event of a violation of this section, a sanction may be imposed against any coach, owner, officer,  volunteer, representative or employee of a swim club, or against any such club, or any combination thereof, as  appropriate. 

.14 Violation of any team misconduct rule as established by the USOC, USA Swimming, any Zone or LSC team  authority. 

.15 Any other material and intentional act, conduct or omission not provided for above, which is detrimental to the image or reputation of USA Swimming, a LSC or the sport of swimming.  Measure to be adjudicated by the U.S. Anti‐Doping Agency 

.16 Violation of the anti‐doping provisions set forth in 303.3. Measure to be adjudicated by the U.S. Center for SafeSport 

.17 Violation of the SafeSport Code. [See page xxx]  ARTICLE 305  ATHLETE PROTECTION POLICIES 

The following policies related to Athlete Protection are mandatory components of the USA Swimming  Code of Conduct: 

305.1 Inappropriate touching between an athlete and an adult non‐athlete member or Participating Non‐ Member (as defined in 401.1) is prohibited, including, but not limited to, excessive touching, hugging, kissing,  and having an athlete sit on a non‐family member adult’s lap. 

305.2 Any inappropriate sexual conduct or advance, or other inappropriate oral, written, visual, or physical  conduct of a sexual nature at any time, past or present toward any person under the age of eighteen (18) by (i)  a coach member or other non‐athlete member, or (ii) any other adult participating in any capacity whatsoever  in the activities of USA Swimming (whether such adult is a member or not) is prohibited. 

305.3 Any rubdown or massage performed on an athlete by any adult member or Participating Non‐Member,  excluding the spouse, parent, guardian, sibling, or personal assistant of such athlete, is prohibited unless such  adult is a licensed massage therapist or other certified professional. Any rubdown or massage performed at a  swim venue by a licensed professional must be conducted in open/public locations and must never be done  with only the athlete and licensed massage therapist in the room. Even if a coach is a licensed massage  therapist, the coach shall not perform a rubdown or massage of an athlete under any circumstances. 

305.4 Use of audio or visual recording devices, including a cell phone camera, is not allowed in changing areas,  rest rooms or locker rooms. 

305.5 Employees and volunteers of USA Swimming, Zones, LSCs and member clubs who interact directly and  frequently with athletes as a regular part of their duties and individuals with any ownership interest in a  member club must be non‐athlete members of USA Swimming and satisfactorily complete criminal  background checks as required by USA Swimming. This does not apply to volunteers such as timers, marshals,  computer operators, etc., who only have limited contact with athletes during a meet. Any individual who is  banned, currently suspended or ineligible for membership is prohibited from serving as a timer, marshal, or  computer operator, or otherwise being on deck at any time in connection with a USA Swimming activity. 

305.6 TRAVEL 

.1 Regardless of gender, a coach shall not share a hotel room or other sleeping arrangement with an athlete  unless the coach is the parent, guardian, sibling, or spouse of that particular athlete.  

.2 Team managers and chaperones must be members of USA Swimming and have successfully passed a USA  Swimming‐required criminal background check. 

.3 When only one athlete and one coach travel to a competition, the athlete must have his/her parent's (or  legal guardian’s) written permission in advance to travel alone with the coach. 

.4 Clubs and LSCs shall develop their own travel policies. USA Swimming will provide a model club travel policy  as an example. Club travel policies must be signed and agreed to by all athletes, parents, coaches and other  adults traveling with the club. 

305.7 Clubs shall establish their own action plans for implementing USA Swimming’s anti‐bullying policy. USA  Swimming shall provide a model plan as an example which shall serve as the default for any club that fails to  establish its own plan. Club anti‐bullying plans must be reviewed and agreed to annually by all athletes,  parents, coaches and other non‐athlete members of the club. 

305.8 Clubs shall establish their own electronic communication/social media policy. USA Swimming  shall provide a model policy as an example, which shall serve as the default for any club  that fails to establish its own policy. Club electronic communication policies should be reviewed  and agreed to annually by all athletes, parents, coaches and other non‐athlete members of the  club. 


306.1 It is every member’s responsibility to promptly report any incident regarding sexual misconduct by a  member as described in the SafeSport Code for the U.S. Olympic and Paralympic Movement to the U.S. Center  for SafeSport. Reporting must occur when an individual has firsthand knowledge of misconduct or where  specific and credible information has been received from a victim or knowledgeable third party. Various state  laws may also require reporting to law enforcement or to a designated child protection agency. 

306.2 Filing a knowingly false allegation of sexual misconduct is prohibited and may violate state  criminal law and civil defamation laws. Any person making a knowingly false allegation of sexual  misconduct shall be subject to disciplinary action by USA Swimming. 

306.3 Neither civil nor criminal statutes of limitation apply to reports of cases of sexual abuse.  3  ARTICLE 307  PROHIBITIONS AGAINST RETALIATION FOR GOOD FAITH REPORTING OF ABUSE 

307.1 No Member shall retaliate against any individual who has made a good faith report under 306.1 or  304.3.17. 

307.2 For the purposes of 307.1, there shall be a rebuttable presumption that any adverse action regarding  the employment, membership, or other material rights of an individual who has made a good faith report  under 306.1 or 304.3.17 within 90 days of a report is retaliatory. An adverse action includes, without  limitation: discharge or termination; demotion or reduction in compensation for services; or the removal of or  from, or restrictions 


"If you have a Safe Sport concern, contact USA Swimming at (719) 866-4578 
Contact the U.S. Center for Safe Sport to make a report. Call (833) 587-7233 or use the online reporting form at or find more information at Text anonymous tips to (888) 270-7946.